Er zijn verschillende mogelijke oorzaken van reukverlies. De reuk wordt opgevangen door de reuktrilhaarcellen die bovenin de neusholte zitten. De aandoening ‘reukverlies’ kan ontstaan door een obstructie in de neusluchtweg of door aandoeningen aan het neurologische apparaat, wat het reuktrilhaarslijmvlies, de reukzenuw en het bijbehorende hersengedeelte omvat.