Een ontsteking is een reactie van ons lichaam op beschadiging, bijvoorbeeld bij een wonde, een aanval van microben, een irriterend chemisch product of hitte. De belangrijkste kenmerken van een ontsteking zijn: pijn, warmte, zwelling, roodheid en functieverlies. Een ontsteking is een ingewikkeld biologisch mechanisme, waarmee ons lichaam de oorzaak van de schade probeert weg te nemen en het genezingsproces op gang wil zetten.