De slaap is van cruciaal belang voor ons lichamelijk en mentaal evenwicht. We moeten slapen om de massa gegevens en gebeurtenissen van de voorbije dag te verwerken en tot rust te komen. Mensen slapen gemiddeld 7 uur per etmaal.  Het slaap-waakritme wordt bepaald door verschillende stoffen die verbonden zijn met circadiaans ritme. Deze stoffen zijn noradrenaline, acetylcholine en serotonine. Het is deze laatste stof die melatonine aanmaakt. Melatonine wordt ook wel eens het slaaphormoon genoemd, waarvan de voorloper tryptofaan is. Tryptofaan is terug te vinden in melk, vlees, eieren en volle graansoorten. Mits we voldoende van deze stoffen in ons lichaam hebben, maken de hersenen melatonine aan vanaf het moment dat de duisternis valt.