Bronchitis betekent letterlijk ‘ontsteking van de grote luchtwegen (de bronchi)’. Het is een verzamelnaam voor verschillende aandoeningen waar er een inflammatoire of ontstekingsreactie is van de luchtwegen. De bekendste vormen van bronchitis zijn COPD (chronische bronchitis en emfyseem) en astma. Daarnaast komt ook acute bronchitis door infectie met bacteriĆ«n of virussen frequent voor.